每天吃一隻雞蛋絕對是沒有問題的!

雖然雞蛋不是美國飲食習慣上膽固醇的主要因素,但過去在美國,35年在膳食及血液中的膽固醇方面,雞蛋已經成為了高膽固醇的標籤,因而消費者對雞蛋的食用方面作出限制或停食。美國農業部的數據顯示,肉類、家禽和魚類加在一起已佔了近45%的膽固醇攝取量,而雞蛋只有36%以下。1 由1970年當市民剛認識膳食膽固醇開始到1995年,雞蛋的食量下降了24%,令每人在每年由311隻減少至238隻,此限制膳食膽固醇的信息非常有效。最近的調查顯示,45至50%的消費者認為膳食膽固醇會令“健康構成嚴重威脅”。由於人們太在乎以下的營養信息,“每天膳食膽固醇要少於300毫克和每星期雞蛋食量不超過3至4隻”,令消費者覺得這建議不僅是有科學根據,而且證明做法是安全和有效的。現今當我們在傳統營養有了多方面的了解及智慧,禁食雞蛋及膳食膽固醇的排斥已受到越來越嚴格的審查,因為新研究對舊理論的有效性產生了質疑及在文件上證明了舊理論未能通過嚴格審查。

隨著現今的科學調查和統計方法不斷改善,研究對涉及飲食和疾病關係的生物過程提供更精確的分析。事實上,由美國新澤西州醫科及牙科大學(University of Medicine and Dentistry of New Jersey)的研究人員在2007年時,跟9734人進行了觀測研究,顯示在每星期進食6隻或以上的雞蛋並沒有發現增加罹患中風、缺血性中風或冠心病的機會。研究人員得出的結論是,“由於血清膽固醇跟雞蛋食量是沒有關係,所以雞蛋食量和心血管疾病之間也是沒關係的。”2

多年來,有許多報導顯示血漿膽固醇的水平和冠心病(CHD)的發病率跟雞蛋食量是不相關的。在跨文化的流行病學調查中,如Twenty Countries Study,3 此報告說明如用簡單的相關分析,心血管疾病死亡率是跟膳食膽固醇和雞蛋食量有關。但如用多變量分析列入和糾正飽和脂肪熱量,冠心病跟膳食膽固醇和雞蛋食量是無關的。來自Framingham Heart Study,4,5 the Multiple Risk Factor Intervention Trial (MRFIT)6, the Lipid Research Clinics Prevalence Trial7,the Alpha-Tocopheral, Beta-Carotene Cancer Prevention Study,8 the Nurses’ Health Study,8 及the Health Professionals Follow-Up Study8 的數據指出,血漿膽固醇水平和冠心病的發病率跟膳食膽固醇的攝取量是沒有任何關係。

在1999年,哈佛大學公共健康學院的Hu和他的同事在Journal of the American Medical Association (JAMA)上,將the Nurses’ Health Study和the Health Professionals Follow-Up Study的分析數據跟每週雞蛋食量、冠心病發病率和中風發病率來研究之間的關係。9 The Nurses’ Health Study包括了80,082個年齡介乎34至59歲的護士,研究了14年(1980至1994),而the Health Professionals Follow-Up Study涉及37,851個介乎40至75歲男性,隨訪8年(1986至1994)。調查人員在這兩個研究中,需確定的包括由每日雞蛋食量至多方面的食物頻率問卷調查,以及測量非致命性心肌梗塞、致命性冠心病和中風的發病率。

經過年齡、吸煙習慣及其他跟冠心病潛在的風險因素調整後,調查人員在報告中沒有證據顯示雞蛋食量在男性或女性跟冠心病風險或中風有任何關係。得出的結論是,“每天食用一隻雞蛋對健康的男性或女性總體來說不會大幅影響冠心病或中風的風險”。 而使用數據的分組分析,如糖尿病患者選擇自由飲食的情況下有較高的雞蛋食量才會增加冠心病的風險,但不包括那些有高膽固醇血症或體重過重的人。

Hu和同事的調查結果9帶來更多的證據表示雞蛋食量與冠心病的風險是無關的。事實是,大多數的工業國家已審查了實驗及流行病學證據,及其營養學專家確定了不需要限制膳食膽固醇對健康心臟的飲食習慣。10 此外,現時的研究顯示從飲食中限制雞蛋可能對營養有負面影響。在超市裏的貨品中,雞蛋的蛋白質質量是最高,並且可以用最低價錢買到。雞蛋含有高營養密度,除了可供給熱量外,亦能提供13種不同的維生素和礦物質。雞蛋源有的葉黃素和玉米黃質有助於保護針對導致老年人失明的視網膜黃斑退化。雞蛋也是膽鹼的來源,是一種胎兒大腦和記憶發展必需的營養素,也能預防胎兒神經管缺陷。雞蛋還有什麼可提高胚胎發育? 是膽固醇 (雞蛋是否應被視為大自然原始的“功能食品”?)

毫無疑問,如果雞蛋增加了冠心病的風險,較高進食雞蛋比率的國家人口應該有較高的冠心病發病率。但事實上是剛好相反,最高的人均雞蛋食量的國家是日本,以及西班牙和法國,但與美國相比,他們是冠心病死亡率非常低的國家。而今期Nutrition Realities上的文章指出很多原因,也認為雞蛋是健康食材。對於最有營養風險的人如老年人、發育中的兒童、低收入家庭、以及那些有嚴重疾病的人仕,更不能缺乏雞蛋這種價格低廉,而且含高營養密度的優質蛋白質及多種必需營養的食品

我們目前對冠心病和飲食之間關係的理解,已經超越了簡單的看法,由膽固醇飲食等於血液中的膽固醇理論,改為重點針對飽和脂肪、肥胖及久坐生活方式對冠心病的風險。向公眾提供一個較正規的理念,從而認知到飲食問題的風險所在。越來越多的科學證據慢慢地令雞蛋回到美國的飲食習慣應有的地位。而所有一直節制飲食的人,這將是一個傳統觀念的轉變,使他們能夠再次讓雞蛋回到他們健康心臟飲食習慣。

參考文獻:

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