美國農業部的分級檢定

美國雞蛋業通行採用美國農業部(USDA)標準,將雞蛋分為三個消費級別:美國農業部AA級、美國農業部A級和美國農業部B級。級別並不代表營養價值,只是表明品質而已。

評級時會內外檢驗雞蛋。檢驗蛋殼時會注意潔淨度、堅硬度、形狀和質地。被評為「美國農業部AA級」及「美國農業部A級」的雞蛋,蛋殼都清潔、平滑和正常。

作內部檢驗時,會採用照光方法,或從每個生產過程中選一隻雞蛋作樣辦打開來檢驗。在進行照光方法時,雞蛋會經過輸送帶,雞蛋的瑕疵在光源下將顯露出來,損壞的雞蛋會被拿走。這樣做,不但能仔細檢查,而且還能在等級檢定加以確定。美國農業部AA級及美國農業部A級雞蛋的氣泡很細,蛋白清澈,蛋黃界線分明,和蛋白都同樣結實。如蛋白或蛋黃褪色、出現污點、斑點或懸浮物,級別便會降低。

抽樣打開檢驗,是根據 Haugh Unit System來制定。雞蛋將會打在平面上,用測微計量度蛋白,蛋白越黏稠,等級越高。

 

AA級雞蛋

AA級的雞蛋十分高挺,蛋黃非常穩固,而且只被很少蛋白蓋住。蛋白由厚至薄散開,範圍很大。

 

A級雞蛋

A級雞蛋打出後的面積相對較小,蛋黃圓而挺立,厚蛋白多圍繞著蛋黃,但散開的範圍亦大。

 

B級雞蛋

B級雞蛋向外淺出較多,但蛋黃平坦,稀薄的蛋白或比厚蛋白多。

 

雞蛋的大小分類,表明每打雞蛋的安士重量。雞蛋大小對質量無影響。每個級別都有不同大小的雞蛋,不過美國雞蛋的平均大小,絕大多數等於或超過所屬的大小分類。其他國家對大小分類,大多沒有這?嚴格;雞蛋的大小,亦沒有美國雞蛋那麼統一。

美國農業部的級別標記,是採用盾牌形式,印在紙盒上,表明雞蛋已按品質分級和按大小分類。

 

美國農業部的檢驗

由美國農業部管理的雞蛋製品檢定條例,是列出有關新雞蛋及雞蛋製品的詳細檢定規格。政府對於負責包裝、運送、製作、銷售雞蛋或雞蛋製品的公司,進行嚴密監督。所有雞蛋必須經由雞蛋工場評級人員(plant grader)評級,然後再由美國農業部的評級人員(USDA grader)核實,只有合資格的雞蛋才會蓋上美國農業部的盾形標記。